[2019 블록체인] 보안 취약점 드러낸 암호화폐 거래소, 제도권 진입 앞두고 ‘폭풍전야’

주요 거래소 ‘공시제’ 도입, 암호화폐 공시 플랫폼 ‘쟁글’도 등장
빗썸-업비트도 뚫렸다, 보안 강화는 여전히 ‘숙제’
특금법 개정안 시행되면 암호화폐 거래소 ‘옥석가리기’ 본격화
제도권 진입하면 대기업-증권사 주도 ‘합종연횡’ 시작될 것

2019년 암호화폐 거래소들은 투명성과 신뢰도 강화를 가장 중요한 목표로 제시했다.

다양한 암호화폐 거래를 지원하는 만큼 이용자들에게 각 암호화폐에 대한 정확한 정보를 제공하기 위해 암호화폐 공시제도를 도입하고 상장 적격성 심사를 강화해서 실제 상장폐지 절차를 진행하기도 했다. 또 국내 4대 거래소로 불리는 업비트와 빗썸, 코인원, 코빗 등이 모두 정보보호관리체계(ISMS) 인증을 받은데 이어 중견 거래소로 분류되는 고팍스, 한빗코 등도 보안 인증을 받았다.

그러나 역설적으로 암호화폐 거래소의 보안 취약성이 고스란히 드러난 한 해기도 하다. 2019년 상반기 빗썸에서 암호화폐 유출 사건이 발생했고, 지난 11월에는 업비트까지 비슷한 사건이 발생했다.

국회 정무위원회를 통과한 특정 금융거래정보의 보고 및 이용 등에 관한 법률(특금법) 개정안이 법개정을 앞두고 있어  암호화폐 거래소에 대한 신고제 도입이 코 앞이다. 투명성 강화와 함께 보안 시스템 재점검이 시급하다는 것이 전문가들의 조언이다.

■암호화폐 공시제도 도입으로 투명성 강화

23일 관련업계에 따르면 국내 주요 암호화폐 거래소들은 올해 일제히 암호화폐 공시제도를 도입하며 이용자들에게 투명한 정보제공을 위해 노력하고 있다.

김준우 크로스앵글 대표가 지난 10월 2일 서울 삼성동 슈피겐홀에서 ‘암호화폐 시장건전화를 위한 기자간담회’에서 암호화폐 공시 플랫폼 쟁글을 소개하고 있다.

업비트가 자체적으로 공시제도를 도입해 주요 암호화폐의 소식을 전하기 시작했다. 이어 빗썸과 코인원, 코빗 등이 암호화폐 공시 플랫폼 ‘쟁글’과 협력해 공시 서비스를 이용하고 있다. 쟁글은 이들 거래소 외에도 한빗코, 비트소닉, 후오비코리아 등과도 협력중이다.

부실 암호화폐 퇴출이 본격화되기 시작했다는 점도 특징이다. 빗썸은 이미 올 하반기에만 7종의 암호화폐 거래지원을 중단했다. 업비트도 이른바 ‘다크코인’이라 불리는 암호화폐 등을 상장폐지시켰다. 코인원과 코빗도 일부 암호화폐의 거래 지원을 중단하고 투자유의종목을 지정하는 등 부실 암호화폐 솎아내기에 동참하고 있다.

최재원 빗썸코리아 대표는 “국내 대형거래소 위주로 암호화폐 공시제를 도입했고 투명성과 공정을 강화하기 위해 제3의 독립된 전문업체까지 등장했다”며 “또 상장심사 강화 등으로 투명성을 확보하기 위해 노력하고 있다”고 설명했다.

■내년 화두는 ‘신뢰 회복’, 보안 문제를 어찌할꼬

올해가 투명성을 강화하는 해였다면, 내년은 신뢰를 회복하는 해가 될 전망이다. 특히 올해 국내 대표 거래소인 업비트와 빗썸에서 모두 암호화폐 도난 사건이 발생하면서 보안 강화가 다시 핫이슈로 부상했다.

암호화폐 거래소들은 ISMS 인증이나 ISO 인증 등을 받았다는 점을 내세우고 있지만, 전문가들은 ISMS나 ISO 인증은 최소한의 보안 절차라는 점을 강조한다. 이용자들의 돈을 관리하는 거래소인만큼, 기본을 지키는 것이 아닌 2배, 3배 이상의 보안 강화가 필요하다는 것이다.

암호화폐 거래소 업비트는 지난달 27일 이더리움 약 580억원 어치가 알 수 없는 지갑으로 이상 이체 됐다고 발표한 바 있다.

고려대학교 김승주 사이버국방학과 교수는 “예전보다 나아진 것은 사실이지만 현재 제1금융권, 인터넷전문은행 수준을 따라가려면 더 진지하게 보안에 예산을 투자해야 한다”며 “제1금융권과 거래소를 비교하면 전담인력 규모, 도입한 보안장비 수 등이 하늘과 땅 차이”라고 했다.

■새 수익모델 확보 ‘원년’, 금융사업자 변신 ‘가속’

아울러 내년에는 거래소들이 새로운 수익모델 확보에 주력하는 모습을 많이 볼 수 있을 전망이다. 특히 암호화폐를 활용한 다양한 금융서비스를 선보이겠다는 거래소들이 눈길을 끈다. 빗썸은 빗썸패밀리라는 브랜드를 선보이며 커스터디와 같은 금융 서비스 기업으로 진화하겠다는 비전을 제시한 바 있다.

코인원 역시 거래소 제도화에 발맞춰 디지털 종합금융사업자로의 도약을 꾀하겠다는 목표다. 이를 위해 블록체인 노드 사업을 확장하고 암호화폐를 맡기면 이자를 주는 스테이킹 서비스 등을 선보이고 있다.

암호화폐 거래소 코인원이 암호화폐를 거래소 지갑에 보유하기만 해도 매일 이자를 받을 수 있는 ‘데일리 스테이킹’ 서비스도 선보였다. /사진=코인원 노드 홈페이지

또 업비트도 인도네시아 등 동남아시아를 중심으로 거래소 사업을 확장하고 자회사 DXM을 통해 기업용 수탁 서비스인 ‘업비트 세이프’를 선보이고 암호화폐 대출 상품 등도 준비하고 있다.

■거래소 제도화로 합종연횡 가속화될까

한편 업계 일각에서는 특금법 시행으로 암호화폐 거래소가 제도권 안에서 관리되기 시작하면 거래소 간 합종연횡이 본격화될 것으로 예측하고 있다. 특히 실명확인 가상계좌를 발급받아 정부의 인정을 받는 거래소가 되면 당장 인수합병(M&A) 매물로서 가치가 높아질 것이란 분석이다.

또 아직 제도 정비가 이뤄지지 않은 거래소 사업에 뛰어들지 않은 대기업이나 증권사 등이 거래소 사업으로 뛰어들면서 기존 거래소를 인수하려는 시도도 많아질 것으로 예상된다.

한 암호화폐 거래소 임원은 “인터넷전문은행이 등장하면서 정보기술(IT) 기업들의 금융권 진출이 확산되고 있는 상황에서 암호화폐 거래소에 대한 불확실성이 해소된다면 군침을 흘릴 기업들이 많다”며 “특히 증권사들은 이미 자신들이 하고 있는 사업과 큰 차이가 없는 영역인 만큼 적극적으로 M&A에 참여할 것으로 예상된다”고 예측했다.

허준 기자메일 보내기

많이 듣고 바르게 전달하겠습니다.
게임이나 동영상, 웹툰 같은 인터넷 기반 콘텐츠 산업과 콘텐츠 이용자를 모은 플랫폼 산업, 그리고 콘텐츠를 전달하기 위한 기반 기술인 통신산업을 취재했다. 제2의 인터넷이라고 하는 블록체인 기술이 어떻게 다양한 산업을 혁신할 수 있을지 궁금하다. 특히 콘텐츠와 플랫폼 분야가 가장 먼저 혁신될 것이라고 믿는다. 기자는 듣는 사람이라고 생각하고, 작은 목소리도 귀 기울여서 듣고 정확하게 전달하기 위해 노력한다.