[이구순의 느린걸음] FATF 규제 권고안은 유예기간이 없다

2015년 미국 정부가 17년이나 쥐고 있던 IP주소와 도메인 정책 관리 권한을 내려놓겠다고 발표하자 인터넷 세상에 작은 환호가 있었다.

사실상 미국의 소유였던 인터넷이 해방되는가 싶어서다. 미국 국방부에서 시작된 인터넷에 전세계가 연결할 수 있게 되면서 미국은 인터넷 정책을 주도해야 인터넷 산업을 주도할 수 있다고 판단했다. 그 주도권을 위해 미국은 상무부와 계약을 맺고 세계 인터넷 주소를 독점하는 ICANN이라는 회사를 세웠다. ICANN을 통해 1998년부터 2015년까지 무려 17년간 인터넷 주소와 도메인 관리에서 시작되는 인터넷 정책의 주도권은 미국 손에 있었다. 그 사이 미국에서는 구글, 페이스북 같은 인터넷 산업 최강자들이 나타났다.

구글의 성장세를 본 유럽과 아시아 나라들은 ICANN을 용납했던 것에 대해 후회했지만, 이미 기울어진 인터넷 산업 운동장은 바꿀 수 없었다. 2015년의 환호는 한순간의 꿈으로 그쳤다.

국제자금세탁방지기구(FATF)가 암호화폐 규제 권고안을 발표했다. 암호화폐가 국경을 넘어 이동하는 사업을 할 때 필요한 가업의 조건, 각국 정부가 사업자를 관리할 기준이 명시됐다. 사실상 강제다. 그러면서 1년간 각 회원국 사정에 맞춰 법에 반영하라고 유예기간을 줬다.

우리 정부도 권고안을 수용하기로 했다. 앞으로 1년간 법률개정, 가이드라인 수정 같은 작업을 하겠다고 한다.

FATF 의장국인 미국은 이미 지난해 부터 블록체인·암호화폐 산업구조와 기술, 정책 구조에 대해 열공모드였다. 증권거래위원회(SEC), 상품선물거래위원회(CFTC), 금융범죄단속반(FinCEN) 같은 규제기관들이 먼저 공부를 시작했다. 최근 미국의 한 블록체인·암호화폐 컨퍼런스에 다녀온 한 관계자는 “암호화폐와 관련 있는 모든 기관의 고위직부터 실무자까지 공개 무대에서 자신이 소속된 기관의 업무와 계획을 설명하고 기업인들과 토론을 벌이더라”며 “암호화폐 관련해 궁금한 것이 있으면 언제든 찾아오라고 자신있게 말하더라”고 했다.

FATF의 권고안 발표는 어쩌면 미국이 블록체인·암호화폐 산업암과 정책의 주도권을 잡을 준비가 끝났다는 선언 아닐까 싶다. 2년 가까이 미국의 규제기관들이 공부하면서 세계 각국에 동일한 규제를 강제하겠다고 나서는 것은 블록체인·암호화폐 산업이 그만큼 파급력 있는 산업이 될 것이라는 예상을 확인시켜 주는 것 아닐까 싶다.

이제 미국 기업들은 기준에 맞춰 사업을 시작하면 된다. FATF 규제는 가혹하고 어렵지만, 규제는 선명하게 드러난 이상 두려운 존재가 아니니 미국 기업들은 규제를 지키면서 피해갈 사업방법을 찾아 사업을 시작할 수 있다.

그런데 우리 정부는 지금부터 1년간 밀린 공부를 마저하고 규정을 정비하겠다고 한다.
미국 기업들이 지금 시작하는 사업준비를 우리 기업들은 1년 뒤에 하라는 말로 들린다. 동일한 출발선애서 출발해도 경쟁이 어려운 신산업에서 1년 기다렸다 뛰라는 말로 들린다.

정책을 만들고, 국제무대에서 우리 기업들의 이익을 대변하는 일에 정부가 속도를 내줬으면 한다. 굼뜬 정부 때문에 기업들의 출발이 늦었다는 말을 더이상 듣지 않도록 말이다.

FATF 규제 권고안에는 유예기간이 없다. 윤곽을 드러낸 순간 출발 신호음이 울린 것이다.

인터넷 산업에서 잃어버린 17년을 블록체인·암호화폐 산업에서 되풀이 하지 않았으면 한다. 1년 뒤 또 기울어진 운동장을 탓하는 일을 정부가 만들지 않았으면 한다.

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꽤 오래전부터 IT만 취재한 기자였고, 현재 블록포스트 취재파트를 이끌고 있다. 신상, 신기술, 신산업에 호기심이 많아 늘 새것을 찾아다닌다. 당연히 블록체인에 강한 호기심과 애정을 키우고 있다. 상대방의 얘기를 신중히 듣고 현실적 언어로 말하는 것이 언론의 할 일이라고 생각하는 사람이다.